KOMENTAR: Lebih banyak audio resolusi tinggi datang ke telinga Anda. Alan Cross bertanya siapa yang akan membayarnya – Nasional


Jika Anda cukup dewasa dalam bermusik di tahun 1970-an dan 80-an, Anda mungkin menghabiskan banyak uang untuk perlengkapan audio. Dan maksud saya a banyak.

Jika Anda seorang laki-laki – dan ini adalah hal yang sangat laki-laki – sebagian besar dari pendapatan Anda yang dapat dibuang digunakan untuk hal-hal seperti speaker, amp, turntable, tape deck, dan kemudian, pemutar CD untuk rumah dan kendaraan Anda.

Baca lebih lajut:

(20 Mei 2018) Alan Cross mengingat hari-hari ketika stereo dan speaker raksasa menguasai dunia

Mencari kualitas audio yang sempurna adalah obsesi. Kami menginginkan peralatan yang tidak hanya keras tetapi juga jelas, akurat, dan bebas dari segala macam distorsi. Percakapan dibumbui dengan frasa seperti “respons frekuensi hingga 20 kHz”, “flutter rendah dan wow”, “watt RMS”, dan “rasio signal-to-noise”. Teknologi studio rekaman telah meningkat ke titik di mana rekaman terdengar lebih baik daripada siapa pun yang pernah diproduksi di dunia nyata dan kami bermimpi memiliki peralatan yang dapat mereproduksi setiap nuansa yang ditangkap dalam musik.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Dan bahkan saat kami menikmati audio high-fidelity berfrekuensi penuh yang megah, kami tahu itu masih bisa lebih baik jika kami hanya mampu membeli perlengkapan yang lebih baik. Begitulah kehidupan Sysiphian seorang audiophile.

Namun, pada akhir 90-an, ada sesuatu yang serba salah.

Masalah pertama adalah masalah yang berkembang yang dikenal sebagai Loudness Wars, pencarian gila-gilaan atas volume rekaman yang dirasakan. Label percaya bahwa lagu perlu melompat dari CD dan masuk ke telinga pendengar untuk menarik perhatian mereka. Itu, kata mereka, menyebabkan popularitas yang lebih besar dan penjualan yang lebih tinggi. Namun, sebaliknya, kami berakhir dengan distorsi ekstra, kelelahan pendengar yang meningkat, dan penyimpangan total dari semua pekerjaan yang dilakukan untuk membuat rekaman itu.

Terlepas dari apakah mereka memiliki suara dalam hal ini atau tidak, The Red Hot Chili Peppers menjadi salah satu pelanggar terbesar, merilis musik yang terlalu dikompresi pada California album (singelnya sangat padat sehingga memiliki rentang dinamis hampir nol). Metallica Kematian Magnetik hampir tidak dapat didengarkan karena distorsi yang disebabkan oleh kompresi yang tidak masuk akal.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Stasiun radio juga bersalah, dengan sengaja menjalankan modulasi sinyal siaran mereka di mana saja dari 115 persen hingga 130 persen dalam upaya untuk menjadi lebih keras daripada pesaing mereka dan dengan demikian lebih menarik perhatian. Saya tidak yakin apakah itu pernah terbukti berhasil, tetapi itu pasti menyebabkan banyak kelelahan pendengar. Dan jika stasiun-stasiun ini memutar CD yang dikuasai untuk kenyaringan maksimum, efeknya lebih buruk lagi.

Masalah lainnya adalah munculnya MP3 dan beberapa format file digital lainnya. Mulai akhir 90-an, kami mulai membawa salinan digital musik kami ke mana pun kami pergi. Ini dimungkinkan oleh algoritma kompresi yang menghilangkan musik yang tidak dapat didengar telinga. Menggunakan ilmu psikoakustik, algoritme mengecilkan file .wav asli hingga 90 persen, sehingga memungkinkan untuk menyimpan ribuan lagu di hard disk komputer. IPod Classic lama dapat menampung hingga 160.000 lagu. Anda tidak akan pernah bisa melakukannya dengan file .wav yang sangat besar.

Bagus, tapi ini menghasilkan artefak digital yang bisa membuat musik terdengar kasar dan nyaring di beberapa telinga. Tetapi karena file digital ini sangat portabel, kami bersedia memperdagangkan kesetiaan tinggi demi kenyamanan.

Beberapa generasi sejak dewasa tidak mengalami musik seperti yang dimaksudkan untuk didengar. Mereka tidak pernah mengenal musik dengan kualitas “cukup baik”. Jika keluar dari earbud atau speaker komputer terdengar oke, apa masalahnya? Nah, pernahkah Anda mendengar musik diputar dengan kesetiaan tinggi yang sesuai?

Cerita berlanjut di bawah iklan

Baca lebih lajut:

Alan Cross tentang bagaimana musik kita dibentuk oleh teknologi (26 Mei 2019, bagian 1 dari 2)

Neil Young mencoba menyalakan lilin dalam kegelapan ini dengan pemutar Pono, perangkat musik digital berbentuk batang Toblerone yang memainkan lossless (yaitu audio tanpa kompresi). Itu kaku. Begitu juga beberapa perangkat Sony yang saya coba. Kedengarannya bagus – saya ingat pernah terkejut dengan detail rekaman Bob Marley Legenda album – tapi sangat mahal. Dan siapa yang ingin membawa perangkat terpisah hanya untuk mendengar audio berkualitas lebih baik melalui earbud?

Apple tidak membantu dengan tidak mengizinkan iTunes untuk memutar file yang tidak terkompresi. Dan begitu pula dengan salah satu produsen ponsel.

Kemudian industri musik rekaman dan elektronik konsumen mulai bangkit. Apa hal menarik berikutnya yang dapat mereka tawarkan kepada konsumen yang mungkin membuat mereka meningkatkan? Hasilnya adalah dorongan untuk sesuatu yang disebut Hi-Res Audio, file musik yang tidak hanya tidak dikompresi tetapi juga direkam pada bitrate yang lebih tinggi, yang berarti bahwa mereka berisi lebih banyak informasi audio daripada compact disc terbaik. Format file lossless yang paling umum adalah FLAC (Free Lossless Audio Codec).

Baca lebih lajut:

Alan Cross tentang bagaimana musik kita dibentuk oleh teknologi (2 Juni 2019, bagian 2 dari 2)

Meskipun Anda dapat membeli musik yang dikodekan FLAC, Anda memerlukan perangkat lunak yang dapat diputar atau perangkat yang akan mengirim sinyal ke peralatan audio. Tapi ada pilihan lain.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Baik Tidal, platform streaming Jay-Z, dan Deezer, streamer yang berbasis di Paris, menawarkan tingkatan premium yang menawarkan file tidak terkompresi. Musik frekuensi penuh dikirimkan ke perangkat apa pun yang Anda gunakan melalui aplikasi mereka.

Pada awalnya, Spotify, membuang ide ini, mempertahankan bahwa aliran 320 kpbs-nya (256 kpbs jika Anda mendengarkan melalui web) baik-baik saja. Tapi Senin lalu, itu berbalik arah, menjanjikan tingkat baru yang disebut HiFi akhir tahun ini. Fantastis, bukan?

Tergantung. Bisakah Anda membedakan antara musik terkompresi dan tidak terkompresi? Apakah akan sepadan dengan uang ekstra setiap bulan?

Ada sejumlah faktor yang terlibat, dimulai dari telinga Anda. Seberapa baik mereka? Penurunan pendengaran seiring bertambahnya usia dan frekuensi tertentu tampaknya menghilang. Dan berapa jam yang Anda habiskan di lingkungan yang bising (pikirkan konser) atau mendengarkan headphone dengan volume yang terlalu tinggi?

Kedua, jenis speaker / headphone / earbud yang Anda gunakan? Jika jenisnya lebih murah, hemat uang Anda. Mereka tidak akan dapat mereproduksi nuansa tambahan apa pun di aliran.

Dan akhirnya, apakah Anda benar-benar ahli hi-fi? Meskipun Anda mungkin menganggap diri Anda seorang audiophile dengan pendengaran yang sangat baik, dapatkah Anda benar-benar memilih lagu FLAC di tengah kerumunan? Saya sarankan untuk mencoba tes Digital Feed ABX, yang dirancang untuk Tidal saat menggunakan Hi-Res. Semakin banyak uji coba yang Anda selesaikan – dan seringkali lebih baik untuk mengikuti tes beberapa kali pada hari yang berbeda – semakin baik ide yang Anda miliki jika mendengarkan Resolusi Tinggi cocok untuk Anda.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Hasilnya mungkin mengejutkan. Anda mungkin tidak mendengar perbedaan sama sekali. Mungkin ada detail dalam musik yang sekarang dapat Anda dengar. Atau musiknya mungkin saja merasa lebih baik.

Saya? Saya hanya senang seseorang berusaha membuat musik yang saya suka terdengar sebagus di tahun 2021 seperti di tahun 1979. Itu tidak meminta terlalu banyak, bukan?

Alan Cross adalah penyiar dengan Q107 dan 102.1 the Edge dan komentator untuk Global News.

Berlangganan ke Alan’s Ongoing History of New Music Podcast sekarang di Apple Podcast atau Google Play

© 2021 Global News, sebuah divisi dari Corus Entertainment Inc.


Pengeluaran SGP

Back To Home