Pria di tengah pemilihan berantakan Newfoundland dan Labrador sedang membuat sejarah


Ini bukan pertama kalinya petugas pemilihan kepala Newfoundland dan Labrador berada di tengah badai politik, tetapi yang ini bisa membuat sejarah.

Sebagai orang yang mengawasi pemilihan umum di tengah pandemi global dan wabah COVID-19 yang tiba-tiba, Bruce Chaulk telah secara efektif membongkar dan membangun kembali pemungutan suara provinsi beberapa kali dalam hitungan hari.

Jumat lalu, dia mengambil langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan membatalkan pemungutan suara secara langsung dan pindah ke semua surat suara yang masuk, memperpanjang pemilihan setidaknya tiga minggu. Dan dengan para pemimpin partai, kandidat, ilmuwan politik, dan pengacara yang memperdebatkan apakah hasil pemilihan pada akhirnya akan berakhir di pengadilan, kinerja Chaulk berada di bawah pengawasan ketat.

Dalam wawancara hari Rabu, Chaulk mengatakan dia melakukan yang terbaik untuk mengabaikan perhatian dan tetap fokus. “Saya tahu apa yang saya lakukan. Saya tahu apa yang dikatakan undang-undang, “katanya, menambahkan:” Saya hanya harus memberi tahu ibu saya yang sudah tua agar tidak memperhatikan berita. Dia menjadi sangat kesal karenanya. “

Cerita berlanjut di bawah iklan

Baca lebih lajut:

‘Semuanya berantakan’: Pemilihan parsial NL terperosok dalam ketidakpastian

Chaulk adalah seorang akuntan, dan dia juga komisaris provinsi untuk standar legislatif.

Peran itu menempatkannya di tengah-tengah skandal pelecehan dan intimidasi yang mengguncang legislatif provinsi pada 2018 dan berlangsung selama sekitar satu tahun. Chaulk bertugas menyelidiki tuduhan tersebut, dan dia merasakan perhatian media sebelumnya yang sekarang dia terima. Dia mengatakan itu kadang-kadang membuat dia marah, tetapi dia mengingatkan dirinya sendiri bahwa itu tidak membantunya melakukan pekerjaannya jika dia gelisah.

Ketika pemilihan Newfoundland dan Labrador dilakukan pada 13 Februari, jumlah kasus COVID-19 harian provinsi berada di satu digit rendah dan telah terjadi sejak musim semi lalu. Pandemi tampaknya tidak menjadi ancaman yang signifikan bagi pemungutan suara.

Itu semua berubah dengan cepat minggu lalu, karena jumlahnya mulai melonjak di wilayah St. John, mencapai 100 kasus baru pada 11 Februari. Dengan hanya beberapa hari hingga pemungutan suara, petugas pemungutan suara mulai mengundurkan diri secara massal, jadi Chaulk menunda memilih 18 dari 40 kabupaten di provinsi tersebut.

Ketika virus menyebar, begitu pula pengunduran diri, dan setelah pejabat kesehatan memberlakukan penguncian di seluruh provinsi Jumat malam lalu, Chaulk membatalkan semua pemungutan suara secara langsung. Setelah awalnya memberi waktu pemilih hingga Senin untuk mengajukan surat suara secara online atau melalui telepon, ia memperpanjang batas waktu hingga Jumat karena orang-orang melaporkan kesulitan untuk mengajukan permintaan mereka.

Cerita berlanjut di bawah iklan

Surat suara harus dikembalikan pada 5 Maret, dan juru bicara Pemilu NL mengatakan Kamis melalui email bahwa belum jelas kapan penghitungan suara akan dimulai.

“Tidak ada yang harus membuat perubahan seperti ini di mana pun di negara ini,” kata Chaulk dalam wawancara tersebut. “Semua yurisdiksi lain sedang melihat ini.”


Klik untuk memutar video'NL memperpanjang pemilu sebagai lonjakan kasus terkait dengan varian Inggris'







NL memperpanjang pemilihan karena lonjakan kasus yang terkait dengan varian Inggris


NL memperpanjang pemilihan karena lonjakan kasus yang terkait dengan varian Inggris

Paul Harpelle, direktur komunikasi untuk Pemilu New Brunswick, mengatakan Chaulk tidak salah.

New Brunswick, British Columbia dan Saskatchewan semuanya mengadakan pemilihan yang relatif lancar tahun lalu selama pandemi COVID-19. Harpelle mengatakan Kamis bahwa dia baru-baru ini melakukan panggilan konferensi dengan petugas pemilihan dari provinsi-provinsi itu, dan mereka “sangat berempati” dengan perjuangan Chaulk.

“Saya tidak berpikir kami telah mengiriminya kartu ucapan selamat, tapi kami pasti memikirkannya,” kata Harpelle. “Semoga cepat sembuh!”

Cerita berlanjut di bawah iklan

Chaulk mengatakan klaim bahwa dia tidak cukup mempersiapkan diri untuk pemungutan suara pandemi “sama sekali tidak akurat”. Dia menunjuk pada pemilihan sela yang dijalankan kantornya pada bulan Oktober, di distrik Newfoundland barat Humber-Gros Morne. “Kami tahu bagaimana melakukan pemilu saat pandemi,” katanya.

Dia juga mengawasi pemilihan pandemi British Columbia pada 24 Oktober, terutama rekor jumlah suara yang diberikan melalui pos menjelang hari pemungutan suara, katanya.

Baca lebih lajut:

Para pemilih NL mendapatkan perpanjangan pada aplikasi untuk surat suara masuk

Dia mengatakan mudah bagi para kritikus untuk mengatakan dia seharusnya memperkenalkan voting melalui telepon, seperti yang dilakukan BC. “BC memiliki undang-undang yang memungkinkan mereka melakukan pemungutan suara melalui telepon,” ujarnya. “Jika saya harus melakukan pemungutan suara melalui telepon, saya akan berada di pengadilan begitu cepat, itu akan membuat kepalaku pusing.”

Dia menambahkan: “Saya harus bekerja dalam batasan undang-undang yang kami miliki.” Undang-undang itu, katanya, tidak mengantisipasi pengunduran diri massal para TPS. “Kalau pemilu digelar seminggu sebelumnya, kami semua akan selesai sekarang,” ujarnya sambil terkekeh.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 19 Februari 2021.

© 2021 The Canadian Press


Pengeluaran SGP

Back To Home